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Efeito nocebo

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Efeito nocebo

Em um post anterior, nós estávamos falando sobre o efeito placebo e o impacto que este pode ter em nossas vidas. Neste post vamos tratar o efeito nocebo, o qual é considerado o principal antagonista do efeito placebo , uma vez que podemos defini-lo como o efeito que produz um agravamento dos sintomas sinais de uma doença, a expectativa, consciente e inconsciente, os efeitos negativos de uma medida terapêutica.
Segú Irving Kirsch, referência a nível mundial sobre o estudo do efeito placebo e professor de medicina na Escola de Medicina de Harvard, quando nos deprimimos, nos sentimos desamparados, nos convencemos de que nunca melhoraremos, e isso prolonga a depressão. Do mesmo modo, quando um paciente lhe dizem que tomar um medicamento determinada pode causar alguns efeitos negativos, embora essa afirmação não seja certa, podem chegar a ter esses sintomas, se o paciente acredita na previsão de seu médico. Este efeito também teria relação com a histeria coletiva.

Alguns estudos de antropologia têm tentado dar resposta aos casos de mortes por práticas vodu. Nestes casos, houveram certos indivíduos do que um bruxo, um xamã disse-lhes que estavam amaldiçoados e que iam morrer. Muitos acabaram perecendo realmente. O problema é que os relatórios médicos que documentam este tipo de fatos são muito escassos, mas, segundo afirma Irving Kirsch, essas pessoas morreram devido a um intenso medo
Um dos casos mais conhecidos sobre o efeito nocebo é o de Vance Vanders, o qual teve uma discussão com o curandeiro de sua tribo. Este lhe lançou uma suposta maldição e durante várias semanas Vaneders experimentou uma deterioração de sua saúde, que apenas encaminhou quando seu médico fingiu quebrar o feitiço, persuadindo-o de que ele havia retirado do corpo de uma lagartixa que lhe havia introduzido aquele bruxo. Apesar de tudo foi uma característica muito bem elaborada e conduzida por seu médico, Vanders começou a melhorar, devido à crença de que o médico tinha acabo com aquela suposta maldição.
Não obstante, a maioria dos casos em que se dá o efeito nocebo não são tão impactantes e se dão de forma muito mais cotidiana. Por exemplo, entre os pacientes que sentem algum efeito secundário em algum tratamento médico, é muito provável que estes efeitos não sejam uma consequência direta do próprio tratamento, mas a certeza do paciente de que acabará sofrendo esses efeitos.

Foi possível verificar em ensaios clínicos de novos fármacos, que cerca de um quarto dos pacientes que recebem um placebo, sofrem os efeitos colaterais associados a esses fármacos; e cerca de 60% dos pacientes que recebem um tratamento de quimioterapia começam a sofrer desconforto, mesmo antes de começar o tratamento.
Tudo isso mostra que as pessoas que acreditam ter uma maior predisposição para uma doença, têm mais probabilidades de sofrer os sintomas associados, que as pessoas que não têm essas crenças. Também pode ser observada em um estudo médico, as mulheres que achavam que eram mais propensas a sofrer ataques cardíacos, tiveram quase quatro vezes mais chances de morrer de doenças cardíacas do que as outras mulheres com os mesmos fatores de risco que não tinham este tipo de crença.
O doutor Kirsch também refere-se a novos estudos que tomou um placebo para alguns pacientes, mas não lhes escondeu que se tratava de um placebo. Estes pacientes é explicado que havia provas científicas que indicam que para os tipos de doenças que apresentaram o placebo poderia ajudá-los. Se lhes fez saber que a substância que lhes administravam não tinha nenhum agente ativo, mas que o simples fato de estabelecer a rotina de lidar com isso os ajudaria a melhorar, e funcionou devido às expectativas de que isso gerou em pacientes.
O efeito placebo e o efeito nocebo ainda representam um grande mistério para o mundo da ciência e da medicina, mas são o exemplo claro do poder de nossa mente e a falta de conhecimento sobre as suas capacidades.